If you want to go far, go together

3 Open Floor teachers

Teacher Highlight: Isa, Cécile & Sophie

“We are grounded in a shared practice and knowing that we can trust each other. That’s a real gift.”

Isa, Cécile and Sophie
Collaboration and collective wisdom are at the heart of Open Floor. It is baked into the structure of the organisation, “Everybody’s wisdom matters” is one of our guiding values and the Open Floor curriculum is registered on the Creative Commons.

We bring this right onto our dance floors as well. Open Floor training programs are always taught by 2 or more faculty and many Open Floor teachers come together to co-lead workshops and groups.

Open Floor teachers, Cecile Chirat, Isa Chollet and Sophie Campagne, based in South West France are embodying this approach to creative collaboration and have come together to pool their collective expertise to offer a workshop, Vivant.e.s, that is more than the sum of its parts.

The workshop that three teachers have designed blends Open Floor movement practice with Cecile’s expertise in the Art Journaling and Art in Motion, Sophie’s knowledge in anatomy and massage as a physiotherapist and Isa’s experience with voice work and as performance artist.

“On the one hand it’s great because we complement each other well. It also means that sometimes it can be a little challenging to accommodate different needs and availability, energy levels, personalities and passions. How do we include what is important for each of us, while including what is important for the others too? So that we can create something coherent, that we are excited about and that brings us joy. Because that’s also important.”

“I think what really brings us together is our dedication to and understanding of our shared movement practice and the emotional intelligence skills we were taught on our training to address conflict. We’re not only teaching Open Floor, we are using the skills we learned on the dance floor to work and grow together. Knowing that we can listen to each other and take on feedback without calling everything into question. To trust each other like that and have a challenging conversations, that’s a real gift.”

The name: Vivant.e.s means both Alive and Living in English. In French, the addition of the the ‘e’ and the ’s’ is inclusive writing, used by the 3 teachers to expand and include more than simply being Vivant which is the generic masculine version that: “We’ve been hearing for 50 years to describe our experience of being alive.” as Cécile puts it. “We felt the need to include more – as humans we have our own felt experience of living and being alive and we are also interconnected with other lives…human and not. Vivant.e.s is about being alive on this living planet – the land we all stand on, the air we all breathe.

Life is a risk. Being alive and living is risky. We want to offer a few days to take the time to reconnect: with ourselves and others and the natural world around us so that we can renew our deep knowing and confidence that we are worthy of being alive. Of living this life, with all its challenges. We are all links in the chain of life. Simply by existing, we have an impact on the world.

Alone we go fast, together we go far.

Vivant.e.s – 17-22 July, 2022, Sougraigne, South West France

Ensemble, on va plus loin

« Seul, on va plus vite. Ensemble, on va plus loin. »

Cécile, Isa et Sophie
Collaboration et intelligence collective sont au cœur d’Open Floor. « La sagesse de chacun.e compte » est une de nos valeurs fondamentales, inscrite dans la structure même de l’organisation et dans l’enregistrement de notre programme sous une licence « creative commons », ouverte à tous.

Nous portons cela jusque sur nos pistes de danse. Les programmes de formation d’Open Floor sont toujours enseignés par au moins deux professeurs référents expérimentés et plusieurs enseignants d’Open Floor co-animent ensemble les stages et les groupes.

Cécile Chirat, Isa Chollet et Sophie Campagne, enseignantes en France, incarnent cette approche de collaboration créative. Elles se sont réunies pour mettre en commun leur expertise, qui est plus que la somme de ses parties, afin de proposer un stage : « Vivant.e.s .

Le stage conçu par les trois enseignantes allie la pratique Open floor avec les savoir-faire de chacune : Cécile, art-thérapeute, amène son expertise en journal créatif et « Art in motion », Sophie, kinésithérapeute, apporte sa connaissance de l’anatomie et des massages, Isa, chanteuse et comédienne, partage son expérience du travail avec la voix, le souffle et le chant.

« Cela peut être un peu challengeant de prendre en compte nos différents besoins, nos disponibilités, nos niveaux d’énergie, nos personnalités. Et, en même temps, nous profitons de notre complémentarité. Comment inclure ce qui est important pour l’une tout en tenant compte de ce qui est important pour les autres ? Nous gardons en tête notre envie de créer quelque chose de cohérent, qui nous donne envie et nous apporte de la joie. Parce que ça aussi c’est important. »

« Je pense que ce qui nous rassemble vraiment, c’est que nous avons en commun la pratique d’Open floor et ce qui nous a été enseigné en intelligence émotionnelle, notamment pour aborder les conflits. Nous n’enseignons pas seulement la pratique de mouvement Open floor, nous mettons en pratique les compétences acquises sur le dance floor pour travailler et évoluer ensemble. Savoir que nous pouvons nous écouter les unes les autres, avoir des « conversations courageuses » sans remettre en question notre amitié, c’est un vrai cadeau. »

Le titre « Vivant.e.s » vise à dire plus que juste « être vivant », il est plus ouvert et inclusif, afin d’y faire entrer tout le vivant. « Ca fait cinquante ans que je suis habituée qu’on parle au masculin de ma sensation d’être vivant, partage Cécile. Là, on voulait intégrer plus de choses : en tant qu’êtres humains, nous avons notre propre expérience de ce que c’est qu’être vivant et nous sommes aussi interconnectés aux autres formes de vie, humaines et autres qu’humaines. »

« Vivant.e.s » permet d’intégrer ce que c’est qu’être vivant sur une planète vivante, sur la terre sur laquelle nous nous tenons, respirant le même air que toutes les espèces.

La vie est un risque. Etre vivant est risqué. Nous voulons offrir quelques jours pour prendre le temps de se reconnecter avec nous-mêmes, avec les autres, avec la nature en nous et autour de nous, de manière à renouveler le lien profond à la vie en nous et la confiance que nous sommes dignes d’être vivant.e.s, de vivre cette vie, avec tous ses défis. Nous sommes tous reliés dans la chaine de la vie. Le simple fait d’exister apporte quelque chose au monde.

Seul, on va plus vite ; ensemble, on va plus loin.

Vivant.e.s – 17-22 Julliet, 2022, Sougraigne, South West France

More about the teachers
A propos des enseignantes

Cécile Chirat is a coach and teaches weekly Open Floor weekly in Angers, art journaling sessions and workshops./ Cécile Chirat est coach. Elle enseigne Open Floor et le journal créatif, chaque semaine, à Angers.
Isa Chollet is a perfoming artist and educator. She runs, voice and theatre improvisation workshops and teaches Open Floor sessions in Haute Vallée de l'Aude / Isa Chollet, artiste et pédagogue, propose des ateliers d'improvisation autour de la voix, du mouvement, du jeu théâtral ou du jeu dramatique. Elle enseigne Open Floor dans la Haute Vallée de l'Aude.
Sophie Campagne works as a physiotherapist and offers a weekly Friday night dance classes on Isle d’Oleron, regular workshops and guest teaches in summer camps and at dance festivals/ Sophie Campagne travaille comme kinésithérapeute sur l’ile d’Oléron où elle donne des séances Open Floor chaque vendredi soir. L’été elle est invitée aussi à donner des stages dans un camping ou des festivals.

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